July 4th, 2015 – tedx, talk

Resumen de TEDxCibeles 2015

Hoy sábado he estado en el evento de TEDxCibeles que se ha celebrado en Madrid. A pesar de que me gusta el formato TED solo había estado en algunas de un TEDxGran Vía hace años. Ha estado muy bien, merece la pena ir y os lo recomiendo para el próximo año.

Lo primero que me ha sorprendido es lo profesional que era el evento. Pensaba que los TEDx estaban menos preparados al ser locales, pero desde luego el sitio, la decoración, el escenario, la música en vivo, la puntualidad, lo internacional de los ponentes y todo el enorme grupo de equipo y voluntarios (55 en total!!) ha estado muy bien. Enhorabuena a todos y gracias por todo el trabajo de este año de preparación.

Como en todos los eventos hay charlas mejores y peores o charlas que empatizas más o menos. Voy a hablar primero de las charlas que recomiendo que veais cuando suban los vídeos.

Silk Leaf: Revolutionising our urban environment

Actualmente el 50% de la población vive en ciudades. En 2050 lo hará el 70%. El aire en la naturaleza contiene un 21% de oxígeno, en cambio en las ciudades hay del 12 al 18%. La falta de oxígeno aumenta las probabilidades de enfermedades como el cancer.

Julian Melchorri está desarrollando una hoja de seda artificial que hace la fotosíntesis. El objetivo es utilizar esta hoja para cubrir las paredes de los edificios de cara a que las ciudades recuperen los niveles de oxígeno normales.

Un paso más es mezclarla con materiales que se transformar solos con el calor. Imaginaros un pétalo que se abre y se cierra. De esta manera podríamos crear ventanas o toldos que se abren y cierren en función del calor.

Una frase muy cierta que ha dicho venía a decir que la polución no era más que el desconocimiento en cómo reaprovechar esos materiales que tiramos. En cuanto aprendamos a como tratarlos, acabaremos con la polución.

Warka Water: An idea to feed the world

Sabemos que muchos países africanos tienen un grave problema de falta de agua, y sobre todo falta de agua solubre. El proyecto que tiene en marcha Arturo Vittori consiste en crear un recolector de agua barato y rápido de construir en el propio pueblo africano con materiales de allí.

La idea se basa en 3 cosas:

  • El árbol warka, típico de allí. Es un lugar que da sombra y donde se reúne la comunidad.
  • Las telas de araña y las hojas, son estructuras que encauzan bien el agua.
  • El cactus. Es una planta que sobrevive hasta en las zonas más áridas y puede conservar dentro hasta 750 litros de agua.

Llevan ya varios años de diversos prototipos del WarkaWater. El último ha costado $1.000, ha sido construido por el propio pueblo y ha sido montado en apenas unas horas. Es emocionante ver como el pueblo agradece con bailes la ayuda prestada.

Magical houses, made of bamboo

Nos ha puesto un video de esta charla de Elora Hardy de un TED. Su equipo y ella se dedican a construir edificios singulares en Bali con bambú. Utilizan el bambú porque es un árbol que crece muy rápido (en 3 años), es muy resistente y si se trata aguanta muchísimos años.

Justo en la charla anterior habían contado que si no se trata el bambú se carcome y las casas van disminuyendo de altura. Por eso la gente pudiente no usa el bambú. Sin embargo Elora usa el bambú en edificios singulares para demostrar que es un material perfecto para construir.

Solo por ver lo preciosos que son los edificios merece la pena ver la charla. Me recordaban a Rivendel de El Señor de los Anillos :)

Bells: The method

Muy buena charla de Anxo Pérez, el creador de 8belts, un método que parece eficaz para aprender nuevos idiomas como el chino. En el comienzo de la charla nos ha hablado en 9 idiomas, con eso ya nos ha ganado. Básicamente dice que para aprender cualquier cosa el hace lo siguiente:

  1. Priorizar. Mejor aprender poco pero aprenderlo mejor.
  2. Combinar. Aprende cosas que estén conectadas. Mejor crear continentes que islas. Por ejemplo, no sirve de nada aprender vocabulario suelto.
  3. Hacer digerible el conocimiento. Aprende unidades pequeñas para conseguir pequeñas ganancias.
  4. Cuenta el progreso. Igual que te mides cuando corres, lo mismo cuando aprendes.
  5. Úsa lo que aprendes.
  6. Limita la teoría, mejor irte a la práctica.
  7. El éxito consiste en retener. La educación actual está llena de agujeros. Aprendemos para el examen pero no retenemos.
  8. Consigue resultados rápidos.

Estos 8 puntos me han recordado muchísimo al enfoque de Duolingo, que para mi es la herramienta con más futuro para aprender idiomas. Creada por un guatemalteco que previamente creó el famoso captcha.

Sin embargo hay que recordar que si quieres aprender algo necesitas tener una buena base, y no existen atajos. No es lo mismo aprender un idioma, que es más iterativo, a aprender ciencia por ejemplo. Y no es que yo vaya a defender la teoría pero entre el blanco y negro siempre hay grises...

Handicap is not a disability

Ned Norton es un personal trainer que hace años empezó a ayudar a una persona que se había quedado en silla de ruedas y estaba destrozado física y psicológicamente. Consiguió ayudarle a dar la vuelta a la situación. Varios años después ha montado un gimnasio propio para personas discapacitadas donde ayuda a que esas personas cojan fuerza y confianza en si mismas.

Lo curioso de la charla es como tras aparecer en varios periódicos y en la CNN, recibió emails y llamadas de gente de todo el mundo pidiéndole ayuda. Ponía los pelos de punta pensar en la impotencia que debes sentir cuando no puedes ayudar a tantos. Él ha empezado un programa de ayuda, pero obviamente cubre a poca gente.

Unheard voices

La charla más emotiva para mí. Kiki King es una periodista que cuenta el problema que tienen las personas sordas en África. Ved estos 4 minutos de su reportaje porque es increíble. Reconozco que se me calló alguna lágrima.

El problema que tienen las personas sordas en Africa sobre todo, es que no reciben educación en lengua de signos y por tanto no pueden comunicarse. Imaginaros tener 15 u 60 años y no haber podido comunicarte mas que por signos muy básicos. E imaginaros ahora que viene un profesor y os enseña a comunicaros. Lloras de alegría. Han sido liberados de la prisión de no poder comunicarse con los demás.

Why good leaders make you feel safe

Si has visto charlas TED seguramente hayas visto la charla de Simon Sinek "How great leaders inspire action". Esta nueva charla es su continuación y la puedes ver en la web de TED.

Es un estilo muy americano, muy de conferenciante, muy medido en lo que dice. Pero comenta puntos interesantes. Los líderes de la empresa no tienen por qué ser los jefes. Solo eres lider si das protección a tu equipo, si le inspiras, si sienten que tu eres el responsable de lo que les ocurra. No estoy de acuerdo con todo lo que dice, pero si con el espíritu.

Otras reflexiones interesantes

En el resto de charlas hay pinceladas de reflexiones interesantes:

  • Nicolas Huchet, Michael Balzer y Pamela Scott nos han contado el progreso que está habiendo en la medicina al poder imprimir en 3D, tanto manos como cráneos para practicar operaciones muy complicadas.
  • Eesha Khare ha aportado otro ejemplo de lo mucho que podemos conseguir si cambiamos la forma de educar a nuestros hijos. Esta chica decidió con 17 años y cuando estaba en el colegio, trabajar parcialemente en un laboratorio super baterías. Ahora tiene solo 20 añitos :)
  • Estoy de acuerdo con Shama Rahman en que tanta especialización es muy peligrosa porque las soluciones a los problemas requieren conocimientos de diversas áreas. Necesitamos romper más esas barreras que hay entre las diversas disciplinas ya que nos dará una visión más completa. Debemos aspirar a ser más como Leonardo Da Vinci.
  • Urmi Basu nos ha recordado que en países como India sigue habiendo millones de niños/as que son secuestrados para prostitución o venta de órganos. Debemos seguir educando porque es la mejor arma contra una sociedad marginalizada. Las clases desfavorecidas necesitan empatizar y tener buenos ejemplos de gente que soñó y lo consiguió. Ójala todos los avances reduzcan el número de niños con abusos.

El problema de muchas charlas TED

Hace meses hubo críticas al formato TED porque incluía exposiciones muy ligeras de conceptos, donde se da autobombo, donde las personas se centran demasiado en su marca personal en vez de explicar el avance tecnológico o de diseño etc. Antonio Ortiz escribió en Xataka un artículo muy bueno hace meses, resumía al final:

Lo peor del fenómeno TED es la pretensión de completitud, de que has escuchado un cuarto de hora a Ken Robinson y ya sabes, tienes criterio sobre educación y su futuro. Lo peor es la creación de esa ilusión de conocimiento exenta del esfuerzo necesario para el mismo, de haber encontrado un atajo que es falso y dañino porque alimenta uno de los mayores problemas que tenemos con la información y el conocimiento: pretender que es inmediato, simple y siempre entretenido. Si lo que sacamos de una conferencia se puede resumir en una cita ingeniosa que encaja para compartirla con la foto del conferenciante en redes sociales, entonces estamos ante un fraude intelectual.

Quizás podríamos salvar parte de TED si conseguimos que de cada vídeo que veamos y nos cautive surja una lectura en profundidad de un autor sobre el tema, el cursar una asignatura, el seguir siquiera un blog o un podcast que amplíe la leve introducción que deberíamos considerar que es TED. Sólo entonces, y manteniendo alta la guardia ante los sesgos e ideología que subyacen en el proyecto, podríamos hacer un elogio decidido hacia la plataforma.

Soy y seguiré siendo fan de las charlas TED pero no quita que esté de acuerdo con esta crítica. Hoy mismo ha habido charlas muy pobres desde mi punto de vista o donde se han centrado más en su marca personal que en explicar el avance.

Mi única recomendación a TED (y TEDxCibeles) sería esta, que controlen algo más la calidad de lo que se va a decir. No es fácil obviamente porque requiere mucho trabajo de revisión con los ponentes pero creo que es clave ser exigente. Solo las ideas realmente innovadoras merecen estar en TED.

El resto del evento genial como he dicho. ¡Gracias a todo el equipo y voluntarios! Nos vemos el año que viene.

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